Mijn mr: ‘Vechten voor onderwijs in regio’

De medezeggenschapsraad van het Zwin College in Oostburg (Zeeuws-Vlaanderen) is op dit moment vooral een actiegroep die strijdt voor het voortbestaan van goed en bereikbaar voortgezet onderwijs in deze provincie. Inmiddels heeft de hele regio zich achter de actie geschaard.
Het Zwin College heeft nog maar 868 leerlingen. Dat is niet genoeg om de boekhouding van een school voor voortgezet onderwijs financieel rond te krijgen. Het teruglopende leerlingenaantal heeft vooral te maken met de krimp in deze regio en het feit dat een aantal ouders ervoor kiest hun kinderen in het nabijgelegen België op school te doen: onder meer omdat kinderen daar al vanaf 2,5 jaar terecht kunnen en ook omdat zowel de bijdrage voor het onderwijs zelf als de buitenschoolse opvang veel goedkoper zijn dan in Nederland.
Dat de school in moeilijkheden verkeert, is natuurlijk geen verrassing voor de mr. Drie jaar geleden stond het onderwerp ook al op de mr-agenda. Toen al stemde de mr in met de notitie ‘Apart-Samen’, waarin samenwerking tussen de vier vo-scholen op Zeeuws-Vlaanderen werd bepleit. Er was de afgelopen jaren veel overleg tussen de besturen.
Er werd gehoopt op een fusie met de andere scholen. Maar het Zwin College is, gezien de financiële situatie, geen aantrekkelijke partner. De samenwerking kwam niet van de grond. Nu dreigt de eerste school dus om te vallen, wat betekent dat de hele westkant van Zeeuws-Vlaanderen geen voortgezet onderwijs meer heeft. Uit een commentaar in de Provinciale Zeeuwse Courant: “Het grootste probleem van de middelbare scholen hier is het gebrek aan eendracht.”

Geen cent extra
Mr-voorzitter Bella van Gent, personeelsgeleding: “We hebben lang gedacht: in Den Haag zullen ze toch wel inzien dat de situatie hier niet te vergelijken is met die in de rest van Nederland.” Tot het begin van de deze zomervakantie. Toen meldde directeur Frank Neefs van het Zwin College dat staatssecretaris Sander Dekker géén extra geld wilde geven. Het ministerie zag geen reden om een uitzondering te maken voor Zeeuws-Vlaanderen. Een fusiepartner had zich ook nog steeds niet gemeld. Kortom: het zou best kunnen dat dit het laatste schooljaar werd voor het Zwin College. Dat betekent dat de dichtstbijzijnde Nederlandse school voor veel vo-leerlingen dan in Terneuzen staat: 33 kilometer verderop. Of ze moeten naar wat ze ‘de overkant’ noemen: met de veerpont naar Vlissingen op Walcheren.
“Toen dacht ik: nu moeten we als ouders ook echt iets gaan doen” zegt Peter Verploeg van de mr. Hij werd boos en is nog steeds bezorgd. “De besturen waren al drie jaar in gesprek, maar zonder resultaat. Nu was het tijd voor actie.” Die werd in no time opgetuigd, want zo’n kleine gemeenschap heeft ook een voordeel: iedereen kent elkaar.
Dit gaat niet alleen het onderwijs aan, maar de hele gemeenschap, zegt Peter van Delft, personeelslid binnen de mr. “De leefbaarheid komt in het geding. Eerst aan de westkant van Zeeuws-Vlaanderen maar daarna ook aan de oostkant natuurlijk.” Een grote werkgever als Dow Chemical liet van zich horen: als er geen middelbare school in een regio is, wil daar niemand wonen en heb je als bedrijf een personeelsprobleem. Jos Basting: “Moet het hier een spookregio worden? Eén groot Roompot-vakantiepark en alleen maar mensen met grijs haar?”

Steun van alle kanten
De mr trok aan de noodklok. Er is een speciale Facebookpagina (Behoud Zwin College) met 1100 leden en dagelijks veel nieuwe berichten. De Provinciale Zeeuwse Courant besteedt sinds begin juli bijna elke week aandacht aan de kwestie. Tijdens zomerse evenementen werden duizenden handtekeningen gezet. Op een bijeenkomst nog tijdens de zomervakantie kwamen meer dan 300 bezorgde ouders.
Inmiddels heeft de mr van het Zwin College brede aanhang. Ook de drie andere middelbare scholen van Zeeuws-Vlaanderen: het Zeldenrust-Steelantcollege in Terneuzen, De Rede in Terneuzen en het Reynaertcollege in Hulst, steunen de collega’s in Oostburg. Ze lijken eindelijk bereid om over hun eigen schaduw heen te springen. Ook de Zeeuws-Vlaamse gemeenten, de provincie en werkgeversvereniging BZW ondersteunen de actievoerders. Deze regio is wél een uitzondering binnen Nederland en heeft daarom recht op een bijzondere aanpak, zegt ook de taskforce die onlangs werd ingesteld en zicht over de problematiek gaat buigen. In de taskforce zitten grote namen uit de onderwijswereld: Kete Kervezee (voormalig inspecteur-generaal van de Onderwijsinspectie, Sjoerd Slagter (voormalig voorzitter vo-raad) en daarnaast René Smit, voorzitter raad van bestuur van zorggroep ZorgSaam Zeeuws-Vlaanderen.

Eerste actie van de taskforce: een grote enquête onder ouders in Zeeuws-Vlaanderen en deze hoek van België, om erachter te komen wat ouders belangrijk vinden bij de schoolkeuze en waar ze hun keuze op baseren. In oktober komt de taskforce met een advies. De voorzitter sprak zich bij Omroep Zeeland al duidelijk uit over de inzet. René Smit: “We willen de overheid ervan overtuigen dat zij, naar dit bijzondere landje kijkend, het hier misschien toch een slagje anders moeten doen dan ze elders in Nederland gewend zijn.”

Geld als rode draad
Ook nu al reizen veel leerlingen een flink eind: Het Zwin College is aan de westkant van Zeeuws-
Vlaanderen de enige school voor vo. In de rest van Nederland wordt een afstand van 12 kilometer aangehouden als acceptabele reisafstand van huis naar school. “Dat is hier nu ook al vaak meer. We zijn gewoon anders: het openbaar vervoer is hier matig en er rijdt geen trein.”
Met welke oplossing komt de taskforce straks? Dat kan van alles worden, denkt de mr. Voortbestaan kan alleen door op een of andere manier te fuseren met één of meer van de andere scholen. En dan? Alleen de onderbouw in Oostburg houden? “Op de lange duur werkt dat niet”, vermoedt de mr “dan kom je toch in een neerwaartse spiraal.”
Een dépendance met een breed aanbod in Oostburg houden? “Dat is natuurlijk het best. Je wilt als ouders kunnen kiezen, van vmbo tot vwo.” Geld is voor het ministerie natuurlijk de rode draad, zegt ouderlid Miranda van Haneghem. Maar dat ‘schottendenken’ is niet meer van deze tijd, vindt ze. Het gaat om de leefbaarheid en de toekomst van dit stukje Nederland. “De scheiding tussen al die geldpotjes is onbegrijpelijk. Er is nu wel veel geld voor die taskforce. Er zou geld zijn voor leerlingenvervoer als de school dicht moet. Dat geld kun je dan toch beter in behoud van het onderwijs hier stoppen?”
Marga Vermue, de secretaris van de mr, zocht uit waar de leerlingen nu vandaan komen en hoe lang ze onderweg zouden zijn naar Terneuzen, als de school in Oostburg dicht gaat. Bijna iedereen is dan voor een enkele reis meer dan een uur onderweg in de bus, en een flink aantal leerlingen moet eerst nog 12 kilometer fietsen om een bus te bereiken. Sommigen zouden er bijna twee uur over doen. Met zulke reistijden kun je de concentratie op school wel vergeten, zeggen de ouders. Tijd voor sportclubs na schooltijd is er dan ook niet meer. “Twee keer per dag tientallen bussen heen en weer laten rijden over het eiland doet de verkeersveiligheid natuurlijk ook geen goed.”


Tips:

“We hebben de mailadressen van de mr’s van de andere scholen. Die houden we nu helemaal goed op de hoogte. We hebben vanuit alle geledingen meerdere keren per jaar overleg met de collega’s in de mr van de andere scholen, om van elkaar te weten wat er speelt.”
“Als je actievoert is het aanmaken van een Facebook-community handig. Werkt veel makkelijker dan dat je het via de site van school doet. We zetten al het nieuws, alle uitzendingen en artikelen erop en krijgen erg veel reacties. Voorwaarde is wel dat je hem goed bijhoudt en dat kost veel tijd.”

Verschenen in infomr 3/2017

Categorie

Sleutelwoorden

Deel dit artikel:

Gerelateerde artikelen

Cookie wetgeving

Online cookiepolicy
De Nederlandse Telecomwet schrijft sinds 5 juni 2012 voor dat de gebruiker van websites op de hoogte moet zijn van het plaatsen en uitlezen van cookies. Een cookie is een bestandje met een tekenreeks dat bij uw bezoek aan een website naar uw computer wordt gestuurd en waarmee uw computer bij een volgend bezoek wordt herkend.

Welke cookies gebruikt de AOb?
1. Google Analytics
De website www.aob.nl plaatst cookies die voortkomen uit het Google Analytics script dat op de website wordt ingeladen. Google Analytics is een hulpprogramma voor webstatistieken waarmee website-eigenaren inzicht kunnen krijgen in de manier waarop bezoekers omgaan met hun website. Door middel van Google Analytics proberen wij uw website bezoek zo gebruiksvriendelijk mogelijk te houden.

Meer informatie over cookies?
Op de volgende websites kunt u meer informatie over cookies vinden:
Consumentenbond: Wat zijn cookies?
Consumentenbond: Waarvoor dienen cookies?
Consumentenbond: Cookies verwijderen
Consumentenbond: Cookies uitschakelen
Deze site maakt gebruik van cookiesMeer informatieAccepteren